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民意测验的历史

2012-06-21  浏览量:16399 次  

出版社:福建人民出版社   作者:袁岳  周林古等

来源:新浪网/读书频道

    在中国,“民意”的概念,开始出现于清末民初,大半见于各类政客、官僚的文书公告中,各党派往往均声称自己是真正的“民意”代表者,而最终纷争的解决则多用枪炮等政治强权实力说话。从而使得议会选举、媒体等有关民意传播的渠道,多半操控于当权者之手。因此,自清末以来,因抗争民权而死于当权者之手的先烈皆不在少数。

  然而,直到20世纪初,民意还只能被直观感受,管理者们只能依靠自身经验和智慧来把握民意,比如采取微服私访等方法深入社会底层了解民意。这就导致民意的搜集过程出现了几大局限:首先,社会成员数量巨大且分散,而管理者个人能力却非常有限。其次,生活在社会底层的民众对于有关自身的公共事物和现象的意见和态度往往是管理者很难接受的,这种难以接受不仅来自感情,而且还来自于自身利益。最后,民意是社会个体主观意识的集合,其有很强的情境性,在没有科学获取程序保证的情况下,“民意是不可捉摸的力量”。

  民意测验的起源与发展

  如果将民意测验的起源与发展的经历比作一个孩子的成长史,那么可以大致区分为嗷嗷待哺期、姗姗学步期和曲折前进期。

  □嗷嗷待哺期

  尽管有民就有意,但只有在数理统计科学、心理学、社会学、人口学等多学科尤其是前两者成果的滋养,民意测验才得以成长。

  第一,统计学的贡献。统计是依小量数据(样本)所提供的资料以估计预测某研究对象总体的方法。在面对不确定情况下,统计学为决策制定提供了科学的方法。高尔顿的Nature Inheritance一书1899年的出版是现代统计学诞生的标志。杰出的统计学家卡尔·皮尔逊还由此书而发生了对统计学浓厚的兴趣。此前,皮尔逊只是在伦敦大学执教的数学教员。当时,“所有知识都基于统计”的想法吸引了他。1890年他在格里辛学院讲授的课程的题目是《现代科学的范围与概念》。授课时,他越来越强调科学定律的统计基础,最后完全致力于统计理论的研究。经他热心的提倡,人们越来越深信统计数据的分析能为许多重要的问题提供解答方法。而1908年爱尔兰贵尼斯酿酒厂的一位统计工作者威廉司·来·哥司特,第一个注意到用小样本并认识到从小样本导出可靠数据的重要性以及可能性,从而创立了以小样本代替大样本的方法,并以笔名“学生”(Student)发表了许多篇关于解释以抽样得来资料解释总体的文章,也就是现在常用的“t分布”。这一方法不久就为英国剑桥大学教授朗奈德·阿·费暄及其同事所推广。这对于抽样统计的发展以及估计抽样带来误差的计算提供了坚实的理论基础。

  第二,心理学的贡献。心理学的真正历史,是从1879年冯特在德国莱比锡大学建立世界上第一个心理实验室才开始的。冯特,是公认的第一个把心理学转变成一门正式独立学科的真正奠基者,也是心理学史上第一位真正的心理学家。他的《生理心理学原理》是心理学史上第一本真正的心理学专著。19世纪末20世纪初,心理学的研究呈现出百花齐放、百家争鸣的局面。当时心理学有五个学派,分别是:以冯特、铁钦纳为代表的构造主义学派,以詹姆士、杜威、安吉尔为代表的机能主义学派,以华生、托尔曼,斯金纳为代表的行为主义学派,以维台默、考夫卡、苛勒为代表的格式塔学派,以弗洛伊德、阿德勒、荣格为代表的精神分析学派等等。这些学派以不同的基本理论观点和不同的研究范围和方法各占一席之地。由于都想以自己的理论体系来统率整个心理学,长期的争论和对峙就不可避免了。一方面它表明心理学的不成熟,另一方面也表明它的发展壮大。争论到20世纪30年代,有些学派萎缩了,有些学派发展了。其中,新行为主义和新精神分析学派成为两个比较有影响的学派。到了20世纪60年代,在美国出现了心理学的第三种力量——人本主义心理学,它反对用机械论和还原论的观点研究人,主张心理学应是人化的心理学,强调研究人的本性、价值、尊严和自由。与此同时,认知心理学成为心理学研究的新方向,它认为人的行为主要决定于认识活动,强调心理学主要应研究人类认识的信息加工过程,这一新方向使得心理学在民意研究以及市场研究中得到了极大的应用。

  □姗姗学步期

幼儿的姗姗学步总是那么的可爱,但就是在这种可爱中也蕴涵了不少跌倒的伤痛。在借鉴了统计学、社会学和心理学等科学的方法论后,还没有来得及进一步吸收和消化,民意测验就已经开始吸引民众和管理者的注意力了。但这一阶段的民意测验是用来娱乐大众的,娱乐性比科学性更为重要。期间,有些标志性事件,比如1824年夏,为了预测选民对当时的4位总统竞选者——亚当斯、杰克逊、克劳福德和克莱的态度,美国《美国哈丽思堡宾夕法人报》的记者对选民进行了调查并于同年724日发布了调查结果。同年,美国《罗里明星报》对北卡罗来纳州的选民进行了民意测验。以上这些都是关于民意测验最早期的记录。到了19世纪末,民意测验成了越来越多的报刊吸引读者的手段之一,为各种类型的选举进行选民投票行为的预测已蔚然成风,选举前的民意测验已经成为报刊的常规任务。《文学文摘》成功地预测了1924年、1928年和1932年美国总统的选举结果,使其名声大振。《文学文摘》的方法创新在于将局部性民意测验推广到全国。其抽样调查的样本框来源于电话号码簿上和汽车登记记录,但是在1936年时,《文学文摘》却做出了错误的预测。当时《文学文摘》共发出2000多万张选票,收回237万张选票,并且根据统计结果宣布:兰登将击败罗斯福!但投票结果是,罗斯福以2775万票赢得了46个州,比对手兰登多1107万张选票,选举人票是523票对8票。这次预测的失败也使《文学文摘》的信誉一落千丈,并提示民意研究中回收率问题将影响到民意测验的准头。

 □曲折前进期

  在经历了跌跌撞撞后,民意测验开始走向成熟,成熟的标志就是科学化。民意测验的成熟与乔治·盖洛普的名字紧密相连。193510月盖洛普创建“美国民意测验所”,并锐意探索民意测验的新方法,对以往的测验方法进行了重大改进。其改进主要表现在以下几个方面:采用配额等比抽样,摒弃传统样本越多越精确的观点,采取按照全国居民性别、年龄、居住地和收入等配额等比抽取,使得一个相对较小的样本群能够比较科学地代表全国居民总体。另外,改革访问方式,放弃邮寄调查方法,采用面访法。一方面提高了回收率,同时也提高了问卷填写质量。自此,民意测验已步入借助更科学的抽样方法、更高质量的数据采集方法的轨道,并逐渐发展成为一个产业。当然,虽然民意测验开始成熟,但是在执行过程中的偏差也会影响民意结果的正确性。例如,美国1948年的总统大选,当时盖洛普和罗珀等民调组织,都预言共和党候选人托马斯·杜威将获胜。《芝加哥论坛报》甚至未等大选最后的结果揭晓,就在头版以大标题宣布杜威战胜杜鲁门,结果成为民意研究历史上的一大笑话。因此,关注执行也成为民意研究中质量控制的一个重要话题。

  我国民意测验的历史和现状

  中国是较早进行民意测验的国家之一。其方法论得益于西方的民意测验的科学化。例如192211月,我国举行了第一次民意测验,当时北京高等师范成立14周年纪念系列活动中,在留美归国的心理学硕士张耀翔的主持下,该校心理学研究室就当时部分时政热点对参加庆典活动的来宾进行了一次民意测验。调查形式采用匿名问卷,内容涉及总统选举、宗教信仰、社会风俗、公共管理等较为敏感问题。测验结果在《晨报》上公开发表,开了我国民意测验报道的先河。192312月北京大学教师也在校庆纪念日时,对参加庆典的来宾进行了类似的民意测验。

  此后,类似的民意测验不断出现,这批中国早期的民意测验虽然开了我国民意测验的先河,但其社会影响力很小,中国并没有迎来民意测验事业勃兴的时代。民意测验的客观环境基础是开明的政治环境和社会成员的主人翁态度。没有这两点的支持,民意测验是不会有其应有的社会地位的,也不能充分发挥其应有的功能。旧中国政治腐败,对外媚颜屈膝,对内实行高压政策,民众在长期的高压统治下变得麻木。在这种政治下,民意测验只能是学术界的尝试和文人们的娱乐。从1922年中国首次举办民意测验到1949年国民党政府垮台长达27年的发展中,中国没有出现一家专门的民意测验机构,也没有进行过一次全国性的民意测验。尽管如此,其间有三次民意测验活动还是颇有影响的。一次是1936年底至1937年初“上海报纸和上海读者调查”,由当时上海民治新闻专科学校校长顾执中先生主持。它的特点有二:第一,首次采用派访问员入户面访的调查方式;第二,民意测验首次被直接用于指导社会实践。另一次是19382月重庆《新华日报》所进行的读者意见征询活动。该报于217日和19日连续两次刊登读者意见调查表,广泛征集读者对报纸内容的评价、意见及改进办法,称这些意见和办法是“极有价值的指示”和改进工作的“准则”。这也是中国共产党历史上所主办的第一次民意测验活动。第三次是《大公报》在旧中国所进行的一次社会影响最为强烈的民意测验。19421010日该报主持的关于中国民众对抗战前途问题看法的民意测验,共收到读者调查回复答卷1230份,社会影响强烈。

  新中国成立至19799月,整整30年里,起先是由于对实证社会科学的不重视,1957年后又受“左”的思想影响,导致中国的民意测验处于冰封期。到十一届三中全会后,冰封久远的民意测验才得以复苏。新中国成立后的首次民意测验是19799月《北京日报》内参部在北京维尼纶厂进行的民意测验。本次民意测验希望了解不同层次的企业职工对一些重大问题的看法,例如,对实现四个现代化的信心、对真理标准问题讨论的看法、最反感和最感兴趣的事情、认为我国急需解决的问题等。

  1980年之后中国从事专业民意测验的机构相继诞生,并且由学术性机构为主导向商业机构为主导转变,由个体向组织化转变。

  198610月中国人民大学舆论所成立,198612月中国社会调查所成立,1992年零点调查成立,1996年北京广播学院柯惠新教授撰写的《民意调查实务》出版,1998年中国民意调查和市场研究第一次行业代表大会召开,2000年中国市场调查行业分会成立。自1992年以来,仅零点调查实际进行并向社会公开发布的民意调查结果就超过了600项。日本《读卖新闻》曾在20021224日针对零点调查发布的《中国城市市长支持调查报告》发表评论说,这是中国社会生活中一项“耐人寻味”的发展。今天,对大多数中国城乡人民来说,民意测验并不是什么新鲜事了,人们对于民意调查的真实内涵也越来越明了。

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